Zkáza vzducholodi Hindenburg: Luxusní dopravní prostředek vzplál přímo v živém přenosu

Nádherný let luxusní vzducholodí se během pár sekund proměnil v ohnivé peklo. Takhle vypadala zkáza vzducholodi Hindenburg.

i Zdroj fotografie: Public Domain
                   

Ve 30. letech minulého století patřila německá vzducholoď LZ 129 Hindenburg mezi ohromující inženýrské úspěchy světa. Téměř čtvrt kilometru dlouhý obřík poskytoval luxus pro sedmdesát cestujících, kteří se mohli nechat přepravit kamkoli na světě. Před 76 lety, konkrétně 6. května 1937, však Hindenburg krátce před přistáním v americkém Lakehurstu zachvátil ničivý požár. Tato tragédie si vyžádala životy 36 lidí a měla fatální důsledky pro budoucnost vzducholodí. 

Stavba legendární vzducholodi

Stavba LZ 129 začala na podzim roku 1931, a obrovský stříbřitý doutník se poprvé vznesl k testovacímu letu v březnu 1936. Následně byl slavnostně uveden do provozu společností Deutsche Zeppelin-Reederei. Po prvním turné po německém nebi, které posloužilo nacistické propagandě, se Hindenburg v březnu 1936 vydal na svůj první transatlantický let. I přes použití lehké slitiny hliníku ve stavbě vzducholodi bylo potřeba téměř 200 000 metrů krychlových nosného plynu, aby udržel svou hmotnost 200 tun ve vzduchu. Původní plán použít hélium byl narušen americkým embargem, a tak byl nahrazen výbušným vodíkem.

Luxusní dopravní prostředek

V trupu o průměru 41 metrů byly ve dvou podlažích umístěny kabiny cestujících, vybavené sprchami, společnou jídelnou, promenádou a dokonce i kuřáckým salónem. Přes enormní cenu letenek Hindenburg během prvního roku ve službě přepravil 1600 osob. Do chvíle tragédie uletěl přibližně 337 000 kilometrů, což bylo skoro osminásobek obvodu Země. Nicméně 6. května 1937 došlo k neštěstí na letecké základně v Lakehurstu. V okamžiku, kdy se Hindenburg přibližoval k přistávací ploše, v zadní části trupu vypukl plamen. Požár rychle pohltil záď stroje, který začal nekontrolovatelně klesat k zemi s ocasem napřed. Ještě před dosažením přistávací plochy byla vzducholoď kompletně v plamenech. 13 cestujících, 22 členů posádky a jeden člen pozemního personálu během tragédie přišli o život.

Co se stalo?

Přesná příčina tragédie zůstává nejistá, ale jeden z předpokládaných scénářů ukazuje na výboj statické elektřiny mezi kostrou a obalem vzducholodi. Podporuje to skutečnost, že požár vypukl těsně poté, co se kotevní lana dotkla země. Navlhlost lan by mohla způsobit, že se stala vodičem pro statickou elektřinu, která přešla do vnitřní kovové konstrukce vzducholodi. Mezi touto konstrukcí a statickou elektřinou nabitým obalem stroje pak mohla přeskočit jiskra, která způsobila explozi unikajícího vodíku nebo zapálila vnější plášť vzducholodi. Katastrofa vzducholodi LZ 129 Hindenburg otřásla světem a stala se předmětem fotografických a filmových záběrů, které obklopily celý svět. 

Hermann Göring rozhodl o sešrotování vzducholodí po začátku druhé světové války, přičemž hliník z jejich konstrukce byl použit k výrobě letadel. Tím byl položen konec éře vzducholodí, přičemž Graf Zeppelin II a stroj LZ 131, i když byly dokončeny, nikdy nesloužily původnímu účelu.

Diskuze Vstoupit do diskuze
138 lidí právě čte
Autor článku

Marek Motyčák

Redaktorem jsem již 6. rokem. Specializuji se na optické a vizuální testy, hádanky a rébusy, ale i zpravodajství a informace o nových technologiích, přičemž zábavnou formou podporuji vědeckou gramotnost čtenářů.

Zobrazit další články